Кто враг щуки

Были и небылицы
Об этой зубастой разбойнице написано столько былей и небылиц, как ни о какой другой рыбе России. А по количеству баек, посвященных щуке, она уверенно занимает первое место, и в обозримом будущем никакой другой рыбе не собирается его уступать.
Она фигурирует в пословицах («На то и щука, чтобы карась не дремал», «Щука умерла, да зубы остались»), сказках («По щучьему веленью»), баснях (И. А. Крылов «Лебедь, рак и щука»), рассказах (М.Е Салтыков-Щедрин «Премудрый пескарь»). Её образ наделяется чертами хищника и, как видно из сказки, магической силой.
Русские люди всегда испытывали к щуке уважение и почтение. Щука, питающая круглый год, помогала людям выжить в период лихолетья и голода. Она была незаменимым подспорьем и довеском к скудному рациону русского мужика, ведущего натуральное хозяйство.
Максимальный возраст щуки в наше время не превышает 30 лет.
Вполне возможно, что при благоприятных условиях обитания и достаточной кормовой базе щуки могут достигать внушительных размеров. Встречающиеся в научно-популярной литературе упоминания об удивительной долговечности щук следует отнести к категории легенд. Особой популярностью пользуется история «хальбронской щуки», которая была лично поймана, помечена и отпущена императором Фридрихом Вторым в 1230 году в озеро Бёккинген, расположенном близ Хальброна. И лишь спустя 267 лет, достигнув к тому времени длины 570 см и массы 140 кг, была поймана рыбаками. Позвоночник этой щуки и сейчас находится в соборе Мангейма.
Проведённая экспертиза, правда, показала, что скелет этой гигантской щуки был искусно составлен из позвонков нескольких щук и является, по мнению экспертов, всего лишь банальной фальсификацией.
Вот ещё один любопытный эпизод. Л.П. Сабанеев в своей книге «Жизнь и ловля пресноводных рыб», в частности, пишет: «Под Москвой при чистке Царицынских прудов (чистка проводилась в XVIII веке) была поймана трёхаршинная щука с золотым кольцом в жаберной крышке» с надписью: «Посадил царь Борис Фёдорович». То есть она прожила около 300 лет! Но вероятней всего, несмотря на авторитет автора и внешнюю правдоподобность, и эта история является рыбацкой сказкой. Хотя, если взглянуть на эти исторические факты под другим углом, то можно поверить в правдивость этих невероятных щучьих легенд.

Кто враг щуки

В рыболовной литературе и на страницах интернет сайтов много говорится о различных паразитах рыб, мешающих их жизнедеятельности в наших водоемах. И обо всех скопом, и, о самых выдающихся, по отдельности. Но при этом абсолютно незаслуженно забывают триенофоруса – цестоду, поражающую преимущественно щуку и вызывающую массу вопросов у непосвященных людей.

Она вызывает так называемый триенофороз – весьма часто встречающееся в наших водоемах заболевание рыб. Виновником этой заразы выступают гельминты Triaenophorus nodulosus и T. crassus из семейства Triaenophoridae. При достижении половозрелого возраста цестоды ведут паразитирующий образ жизни в кишечнике щуки, встречаются и у окуня. Особую опасность представляют эти гельминты (плероцеркоиды) на личиночной стадии, когда ими поражается печень, реже иные внутренние органы рыбы. Плероцеркоиды T. crassus обычно концентрируются в мускулатуре рыб.

Триенофорусы – длинные (до 38 см) членистые лентообразные черви белесого цвета, шириной от двух до шести миллиметров. Крохотная головка вооружена четырьмя зубцами, имеющими форму улетающей вдаль чайки. У Т. nodulosus зубцы более изящные, у T. crassus – более массивные.

Гельминта часто пугаются из-за его внешнего вида, путая с опасным для человека представителем класса цестод – Diphyllobothrium latum, паразитирующим тоже преимущественно на щуке. Люди наслышаны про дифиллоботриоз, поэтому, когда из разрезанного кишечника пойманной щуки вываливается клубок длинных белых глистов, то это вызывает панику. И сразу следует масса вопросов.

Внимание. Страшные дифиллоботриумы – личинки в мышцах, на гонадах или внутренних органов щуки, белесые куколки величиной с рисовое зернышко. Важно не путать их со вполне безобидным для человека триенофорусом!

Цикл развития триенофорусов включает участие промежуточных хозяев – крошечных планктонных микроорганизмов (циклопов, диаптомусов) и дополнительных – мелких рыбешек. Последним хозяином гельминта оказывается щука. Можно сказать, что это довольно распространенный враг щуки. Достигнув половой зрелости, этот гельминт в кишечнике щуки, начинает выделять яйца, и они с экскрементами выделяются в водную среду, где продолжают свой цикл развития. Затем из яиц появляется личинка – корацидий. Темп развития последних зависит от температурных условий. В свою очередь корацидиев проглатывают циклопы и диаптомусы, и в их кишечнике личинка несколько раз «переодевается»: скидывает реснички и трансформируется в онкосферу. Затем онкосфера из кишечника попадает в полость тела, а спустя 7-10 дней уже становится процеркоидом, имеющим зародышевые крючки. Примерно через две недели (конкретная длительность сего процесса обусловливается температурой воды), процеркоид оказывается инвазионным, и может быть жизнеспособным внутри рачка (циклопа) около 30 дней.

Если процеркоиду повезет, то зараженного рачка проглотит небольшая рыбешка – дополнительный хозяин. В её кишечнике процеркоид не переваривается, а остается живым и активным, потом попадает в полость тела, чуть позже в печень. Личинки T. crassus попадают в мышцы или под кожный покров. Затем вокруг процеркоидов нарастают соединительные капсулки. У личинки образуются специальные крючки, и эта стадия развития именуется плероцеркоидом; она уже как две капли воды похожа на «маму», то есть половозрелую особь, и может существовать в организме рыбы некоторое количество лет. Ожидает, пока рыбу – хозяина, в свою очередь, проглотит хищная щука. Фазы половой зрелости гельминт досягает только находясь в кишечнике хищника.

Кто враг щуки

Котлеты из щуки

Кто враг щуки

Котлеты из щуки

В литературе описаны случаи, когда он встречался также в кишечниках окуня, омуля, но обычно в наших водоемах попадается исключительно у зубастой хищницы. В течение 20-30 дней плероцеркоид превращается в половозрелую особь – гельминта, и щука оказывается объектом генерации инвазии.

Чаще всего заболевает молодое поколение рыбы весной и летом, когда молодняк энергично кормится зоопланктоном. Степень экстенсивности и интенсивности инвазии растет с начала лета по сентябрь. Поздней осенью и зимой заражений почти не случается, так как пониженная температура воды негативно влияет на развитие яиц паразита и, самое главное, отсутствуют промежуточные хозяева. Кроме этого, зимой половозрелые гельминты не выделяют яйца (нужно ведь и отдохнуть когда-то). Но рыбы, пораженные плероцеркоидами триенофорусов и достигшими половой зрелости цестодами, встречаются в реках и озерах в любую пору года.

В реках и озерах средней полосы гельминты распространены довольно широко. Они зарегистрированы у окуней (цисты в печени) и щук (гельминты в кишечнике). Экстенсивность инвазии (процент зараженных рыб от общего количества обследованных), в зависимости от водоема, колебалась от 15 до 100%, интенсивность – от 1 до 29 паразитов на одну особь. В основной массе, как окунь, так и щука, поражены с интенсивностью 1-4 паразита на особь, редко более чем на 50%.

Интересный случай наблюдали специалисты в одном из рыбоводных хозяйств, обследуя пруд, зарыбленный щукой: у этой хищницы, обитающей в указанном пруду, находили не только половозрелых T. nodulosus в кишечнике, но и цисты гельминтов того же вида в печени! Это против всех канонов и правил! Очевидно, пруд был очень хорошо защищен от проникновения дикой и сорной рыбы, вследствие чего ни окуня, ни других видов рыб (ерша, карповых), способных послужить паразиту промежуточным хозяином, в нем не нашлось. Но рыбий паразит все-таки нашел выход, «назло врагам» выжил, «приспособив» в качестве промежуточного хозяина все ту же щуку, которая пожирала свою же молодь.

Щукам наличие гельминта в своих кишечниках не очень-то мешает жить. Нет, безусловно, приятного тут мало, когда к внутренней стенке кто-то присасывается: мелкие кровоизлияния, воспаления, образование вокруг головы гельминта соединительнотканного разрастания и даже (иногда) отложений извести. Только при очень большом количестве паразитов – может наблюдаться гиперемия (покраснение) слизистой кишечника. Заметного истощения и гибели щук при заражении триенофорусом не отмечено.

Особую опасность цестода T. nodulosus представляет при проникновении в форелеводческие хозяйства. При массовом поражении плероцеркоидами может наблюдаться гибель молоди форели из-за поражения печени. Но при должном уходе за прудом такие случаи весьма редки. Также следует учитывать ситуацию с триенофорозом при выборе водного источника, на котором планируется, например, строительство форелевого хозяйства.

Щука, пожалуй, одна из самых узнаваемых рыб. Каждый видел ее портрет в букваре под буквой «Щ». Эта зубастая хищница прекрасно знакома рыболовам. Ее мясо за счет низкого содержания жиров считается полезным диетическим продуктом.

Строение рыбы

Взрослая щука в длину достигает полутора метров и весит до 35 кг, хотя вылавливаются, как правило, экземпляры в 5-6 кг. На окраску влияет окружающая среда; она варьируется от серо-зеленой до серовато-бурой с пятнами и полосами. Тело торпедовидное, с веслообразными плавниками возле хвоста, что позволяет ей развивать высокую скорость.

Мелкие, плотно прилегающие друг к другу чешуйки надежно защищают хозяйку от естественных врагов.

Слух щуки развит не хуже зрения. Она чутко улавливает колебания воды и уверенно чувствует себя даже в мутной воде.

Пасть с выдающейся вперед нижней челюстью позволяет хищнице захватывать крупную добычу. Строение зубов способствует надежной фиксации жертвы, не оставляющей ей шансов.

Обратите внимание!

Небезынтересный факт: на протяжении всей жизни зубы щуки обновляются. Смена происходит постепенно на протяжении всего лета.

Распространение щуки

Щука – рыба пресноводная и широко распространенная в водоемах Евразии и Северной Америки. Селятся щуки в реках, озерах, прудах, предпочитая прибрежные заросли, их любимое место засад. Часто это место выбирают некрупные особи, называемые травянками.

Глубинные, как понятно из названия, добывают пропитание на глубине, причем нередко жертвами становятся более мелкие сородичи.

Морские щуки водятся в прибрежных опресненных частях морей.

Встречаются от Кольского полуострова до бассейна Амура, где обитает отдельный вид – амурская щука. Ее черная (полосатая) сестра водится в некоторых озерах Канады и США.

Обратите внимание!

Образ жизни

Щуки любят мелководье и густые заросли камыша и водорослей. Иногда можно поймать крупную рыбину на глубине всего в полметра.

Образ жизни ведут скрытный, охотиться предпочитают из засады. Лишь когда жертва окажется достаточно близко, делают стремительный рывок и проглатывают добычу. Зимой активность снижается, но искать пропитание они продолжают.

Жизненно необходимым для них является высокое содержание кислорода в воде, из-за недостатка которого морозной зимой они могут погибнуть.

Щуки – хищницы, не гнушающиеся представительницами своего вида, что вынуждает их избегать друг друга. Объединяются рыбы в небольшие группы лишь в период нереста.

Размножение и продолжительность жизни

Нерест щуки начинается раньше других пресноводных рыб. На этот период они объединяются группами по 4-6 особей, возглавляет которую самка.

Самки готовы к размножению с трехлетнего возраста, самцы достигают зрелости к 5 годам. Нерест начинается при температуре 3-6ºC, после начала схода льда. В этот период рыбы особенно шумно плещутся на мелководье.

Обратите внимание!

За четыре недели самка откладывает до 215 000 икринок диаметром 3 мм. Первыми мечут икру молодые, последними – старшие.

Растут щурята быстро, переходя от поедания зоопланктона на насекомых, икру и наконец мелких рыбешек. Самки вырастают крупнее самцов.

Средний срок жизни щуки измеряется в районе 20 лет. При удачном для нее стечении обстоятельств он способен увеличиться на добрый десяток лет.

Рацион

Описание щуки будет неполным без разговора о ее диете.

Эту рыбу иногда называют пресноводной акулой. Прожорливая хищница поедает преимущественно узкотелых рыб, редко покушаясь на леща или густеру.

Основная пища щуки – плотва, окунь, ерш, пескарь. Иногда «на стол» попадают лягушки и линючие раки. Щука способна утащить под воду птенцов, мелких животных. Распространен в их рядах каннибализм.

Эта рыба не брезгует крупной добычей. Она вполне способна проглотить жертву, чей размер достигает 65% от ее собственного.

Придерживаясь подобной диеты, пресноводная акула контролирует популяцию окуней и ершей.

Фото рыбы щука

Кто враг щуки

Знание повадок рыбы — залог успешной рыбалки. Данная догма хорошо знакома рыбакам, поэтому каждый уважающий себя рыболов обязательно будет изучать поведение рыбы, ловить которую он собирается. Для ярых спиннингистов наиболее желанным трофеем является — зубастая. Во-первых, ареал обитания Щуки довольно обширен, и его можно встретить практически в любой реке, даже в самой маленькой. Во-вторых, щука может порадовать своими бойцовыми качествами любого спиннингиста, а крупные экземпляры могут делать такие кульбиты

Кто враг щуки

и неожиданные рывки, что даже прочная снасть может не выдержать и оборваться. В-третьих, мясо щуки считается диетическим, ведь содержание жира в нем не превышает 2%, так что ценится оно весьма высоко.

О внешнем виде щуки говорить нет смысла, ведь спутать эту рыбу с какой-либо другой невозможно. Окрас щуки во многом зависит от места ее обитания, и встречаются особи как с темной, так и со светлой лузгой. Впечатляет «вооружение» хищницы, ведь ее широкая пасть густо усеяна острыми, приспособленными для мертвого захвата, зубами. Зубы довольно острые, поэтому у рыбы, попавшей в рот щуки, практически нет шансов освободиться. Щука способна перекусить очень толстую леску, а неосторожным рыбакам серьезно поранить пальцы. Поэтому, собираясь на рыбалку, не забудьте прихватить с собой рыболовный зажим, чтобы с его помощью извлекать крючки из пасти хищницы.

В среднем, продолжительность жизни щуки составляет 30 лет, и за это время рыба успевает вырасти до внушительных размеров. «Кадастровая книга крупных щук Англии» повествует о поимке рыбы массой более 38 килограммов и длиной 172 сантиметра. Русские же источники говорят о поимке щук длиной более 2 метров. С учетом того, что коренное население тундры и Сибири не ловит щук и не употребляет их в пищу, некоторые особи в реках данных регионов могут вырастать до огромных размеров, ведь естественных врагов в природе щука не имеет.

Щуку можно назвать хищником до мозга костей, ведь, едва достигнув 5-сантиметровой длины, эта рыба начинает питаться исключительно себе подобными. Установлено, что если мелкую щуку кормить не рыбой, а животной пищей другого характера, то она вскоре погибнет. Щука воспринимает сигналы, исходящие от добычи, зрением и боковой линией. При этом чувствительность боковой линии феноменальная. Даже полностью слепая щука с невероятной точностью набрасывается на свою добычу. Пойманные особи щуки, лишенные глаз, выглядели совершенно здоровыми и от дистрофии явно не страдали. А это свидетельствует о том, что во время охоты щука больше полагается на чувствительность боковой линии и атакует свою жертву вслепую.

Большая щука в состоянии проглотить добычу, которая составляет 60% от ее собственной массы тела. Заглатывание рыбы происходит длительное время, ведь щуке приходится ждать, пока пищевод и желудок расширятся до нужной величины, чтобы проглотить добычу.

Кто враг щуки

Крупную добычу щука предварительно умерщвляет, хватая рыбу поперек тела, и мнет, пока не почувствует, что жертва перестала оказывать сопротивление. После этого заглатывает добычу, начиная с головы. Помимо рыбы, крупные щуки могут нападать на водоплавающих птиц, мелких водных млекопитающих и даже ужей. Следует отметить, что, кроме щуки, ни одна из пресноводных рыб не ест змей.

Щука клюет практически круглогодично, кроме периода кислородного голодания во время глухозимья и периода тотального зарастания водоема летом. Клев щуки может быть довольно капризен летом, когда в реке много мальков рыбы, и хищница не страдает от голода. А вот осень, когда водная растительность оседает, и щука начинает «жировать» перед зимой — наиболее подходящая пора для ловли хищницы.

Удачная ловля щуки во многом зависит от знания рыбаком подводного рельефа реки. Так как щука — хищник засадный, то его следует искать в прибрежной растительности, на входах и выходах с омутов. А вот особо быстрых течений щука не любит, так как ей приходится терять дополнительные силы для борьбы с течением. Запоминайте места, где вам удавалось ловить щук, ведь есть очень большая вероятность того, что в следующую рыбалку вам удастся поймать щуку в том самом месте. При ловле щуки на живца надо помнить, что хищник берет его резко, и после удара рекомендуется подождать 2-3 секунды, а потом уж подсекать. Если живец крупный, то щуке дают возможность его полностью заглотить и подсекают после повторного потяга. Наиболее часто щуку можно найти на изгибах русла рек; в затоках, прилегающих к руслу; возле коряг, торчащих из воды; у островков водорослей, входящих клином в русло; а также вблизи одиноких кустов камыша, растущих вдоль русла реки.

Хищная рыба щука относится к немногочисленному семейству Лососеобразных рыб. В наших русских реках — это одна из самых крупных рыб.

Как щука выглядит?

Если вам когда-нибудь доводилось видеть обыкновенную щуку, то вы припомните, что это крупная рыбина длиной до1 м (некоторые особи достигают 1,5м), довольно много весящая (около 35 кг в зависимости от размеров). Однако таких больших щук сейчас редко где можно встретить. Тело щук длинное и обтекаемое, голова немножко сплющенная по вертикали и вытянутая по сагитали. Во рту располагается множество острых зубов, причем ими устелены не только челюсти, но и небо, язык и даже внутренняя поверхность жаберных крышек.

По мере износа у щук происходит замена зубов. Но это случается не со всеми зубками сразу, а постепенно, поэтому во рту щуки можно встретить как маленькие, так и большие зрелые и стирающиеся старые зубы.

На туловище размещены парные плавнички (грудные и брюшные), а так же непарные. Щукина чешуя совсем мелкая, окрас ее тела серо-зеленый с мелкими пятнистыми полосками. На плавниках эту пятнистость видно лучше. Некоторые виды щук имеют даже красные плавники.

Кроме того, размеры тела самок намного больше, чем самцов. Такое различие называют половым диморфизмом.

Где обитают щуки?

Щуки водятся умеренном поясе на северном полушарии. Основное их количество – это обитатели пресных вод Евразии и Северной Америки. Любимыми местами обитания этих рыб стали озера и затоки рек. Ни в бурных водоемах, ни в застойном непроточном пруду щуку вы не увидите.

Вообще-то они очень чувствительны к недостатку кислорода в воде. Поэтому в зимний сезон щуки нередко гибнут в заледеневших водоемах.

Чем питаются щуки

В целом жизнь щуки пассивная и малоподвижная. Она часто залегает в зарослях прибрежных растений, маскируясь среди них, и выжидает добычу. Затем резким броском хватает «обед» и благополучно прячется снова, неподвижно замирая.

Питание щуки определяет случай. В общем, она лакомится мелкой рыбой и другими представителями ихтиофауны: жабами, лягушками, утятами. Но в списке любимых блюд у нее караси, корюшка, окуни, плотва, ерши, лещи. Более того, щуки крупных размеров каннибалы и не прочь полакомиться сородичем меньшего размера.

В Канадских горах есть озера, которые населяют только щуки, так вот, там большие особи съедают свое же потомство. Спросите, чем же питаться малышам? Обычно они едят водяных насекомых и их личинок.

Кстати, о потомстве

Нерест щук происходит в начале весны, сразу после того, как растает лед. Идеальной глубиной для выметывания икры может быть от 0,5 до 1 м в местах с негустыми зарослями водорослей. Нерестясь, самка мечет икру, а несколько самцов, следуя за ней, поливают икру молочком. Одна щука может выметать от 20 до 200 тысяч мелких икринок.

Они крепятся к растениям, а потом опадают и ложатся на дно водоема. Для развития мальков требуется 8-14 суток. Сначала в их рацион входят мелкие рачки, позже – мальки других рыб. Половая зрелость щук наступает в 2-4 года.

Враги щук в природе

В то время как многие считают щук опасными хищниками, эти рыбы сами становятся добычей для выдр, орланов и других охотников. Кроме того, щука считается почетным, но редким трофеем для уважаемого рыбака.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

После очередной рыбалки в коряжнике я присел перекусить, и собирался домой. В этот момент позвонила сестра, и узнав что я на рыбалке, попросила поймать ей парочку щук.

— Какие щуки? Уже четвертый день клюют одни мелкие окуни. Видимо жара сказывается.

— Ну если окуни будут не очень мелкие, то можно окуней десяток. На копчение.

Так у меня появилась цель не ударить в грязь лицом. Обещать конечно ничего не стал, взял в машине кукан и пошел по противоположному берегу. В кроссовках здесь было не очень удобно ходить, песчаных тропинок вдоль воды не было. Монтирую на офсет уже полюбившийся Sprut Kagami 50. Я уверен, что ситуация в плане улова с другими виброхвостами была бы примерно такая же, но по в разведку — только с «вездеходом». Первые полчаса клевали именно небольшие окуни, на которых я уже давно перестал обращать внимания. Но на очередной точке на крючок села хорошая щука.

Не было никаких ударов, просто при подмотке повисла большая тяжесть. Щука начала активно сопротивляться. Явно не щуренок, но и монстр. Я ослабил фрикцион и стал просто ее утомлять. Через несколько минут щука устала настолько, что я ее подвел носом к кочке на которой стоял и подцепил липгрипом. Свеженькую Kagami она измочалила, так что пришлось заменить виброхвост. Ставлю свеженький. Но он прожил ровно одну проводку.

Барбос, виляя хвостом, проводил меня до следующей точки. Щуку на кукане я бросил в виду. Пес хотел прыгнуть за ней, но команда «нельзя» немного успокоила его. Он сел рядышком и стал ждать что будет дальше. А я на первой же поклевке поймал еще одну щуку. Стандартного размера — 500 грамм. Она так вся перекрутилась при вываживании, что поводок обвился ей вокруг морды. Я достал ее из воды, взял в руки, а мой «напарник» уставился на нее и решил понюхать. В этот момент щука сильно дернулась, и пес, починяясь древнему рефлексу, схватил ее за голову. :o: «Нельзя! Молодец, хороший Рэка». Кличку я услышал от хозяина. Извлекаю крючок, а виброхвоста то нет. То ли Рэка его съел, то ли щука разодрала.

Мне все больше начинал нравится мой попутчик. Когда я говорил, он внимательно слушал, и не пытался перебивать:) Обычно, во время рыбалки ко мне подходят более болтливые личности. Но следующие 10 минут поклевок не было, и пес, наверняка расстроившись, отправился к своим. Затем с одной точки я поймал еще одну полушку, и пару стограммовых окуней. Пожалуй хватит! Оставшуюся часть берега приберегу на C&R.

Если окунь, до известной степени, заслужил название «пресноводного тигра», то щука, без сомнения, правильнее названа «пресноводной акулой». Формой, тела, и особенно рылом, она напоминает крокодила. Пасть, нёбо, горло и язык у ней буквально усеяны семьюстами кривыми зубами различной величины, причем некоторые сидят крепко, а другие — только приросли к коже; при этих условиях, добыче, раз попавшейся,

трудно ускользнуть из щучьей пасти: и уж кому другому, а щуке-то ни в каком случае не следует класть пальца в рот. Зубы свои щука меняет ежегодно в мае.

Прожорливость щуки, уничтожающей всякую живность — рыб (за исключением окуней, ершей и колюшек), утят, змей, лягушек, мышей, червей и т. д. — имеет только одну полезную сторону: щуки пожирают друг друга, так что злейший враг их и лучшее средство для уничтожения молоди — старые щуки. Нерестятся они с половины февраля до конца апреля, в реках и озерах, на самых мелких местах, так что иногда спина выдается из воды. Нерест продолжается недели 2-3; икринок насчитано у одной самки средней величины, до 148,000 зерен. Хорошо еще, что колюшки, угри, налимы и др. хищники поедают массу этого приплода, а то бы просто беда для рыбьего хозяйства! Там где водится щука, перестают водиться xapиyc и форель.

Щука ведет одинокую жизнь, поневоле опасаясь товарищества родичей, которые не задумываются заглотить братца, сестрицу или племяша, если они хоть на половину меньше. Крупную добычу — уток, больших рыб, щенков, котят и т. д. — щука забирает с головы и носится со своей добычей до тех пор, пока захваченная часть не размякнет или не переварится на половину; живца хватает, по большей части с боку. Если щуке случится захватить вооруженного хищника, напр., окуня, — что она делает только в случае крайнего голода, — то щука захватывает голову хищника и сжимаете ее в пасти до тех пор, пока добыча не издохнет: если же окунь неособенно велик, то она его просто раздавливает между челюстями. На мертвечину и дохлую рыбу она бросается только тогда, когда ей положительно больше есть нечего.

Щука — рыба сильная и проворная, но движения не любит: она, подобно сому и налиму, неподвижно становится в засаду под камнями, корнями или между тростников; иногда даже обливаете себя слоем ила, взбаламучиваемого посредством хвоста. Как только добыча близка, она стрелой бросается на нее и проглатывает на пути. Вследствие этого, иные рыбаки советуют подсекать щуку немедленно, так как она, почуяв крючек, тотчас же выплевывает наживку; тогда как другие держатся того мнения, что щуке следует дать хорошенько заглотить наживку, иначе наживка эта выскочит из широкой пасти хищника. Быстрая подсечка, во всяком случае, надежнее и основательнее.

Любимое местопребывание ее там, где много добычи, а именно в тихих, заросших водах, около лежней и запрудов, при впадении мелких вод в крупный и т.д. Но и речные омуты, и особенно мельничные плотины, ей по душе, так как там изобилие рыбы. Средняя глубина: в реках — от 1,5 до 2 метров, а в озерах — от 2 до 3 метров. Вообще же мелкая щука держится в тростниках, зарослях, камышах и т. д., а крупная — в ямах и омутах.

Клюет щука охотнее всего на живца — плотву, уклейку, пескаря, корюшку, гольца, и т. д.; но берет также — особенно с января по апрель — и на вертушку с мертвой рыбой, на блесну (особенно на ложку, на блинкер и на тонкую металлическую рыбку, слегка загнутую хвостом к голове, с красным сукном у хвоста, для скрытия якоря, и несколькими лоскутками того же сукна около бедр и на спине), на угриный хвост, на мышей, на лягушек, на сырую селезенку, а иногда на особого рода искусственную мушку, называемую «щучьей». Удить никогда не нужно со дна; мышей и лягушек следует привязывать задней лапкой к стержню крючка; удилище нужно выбирать прочное; крючки — самые крепкие; лесу — прочную; поводок — гимповый или цепной. Удочки употребляются донные, наплавные, переметы, подпуски, крючни, поставушки, жерлицы и т. д. Насадка не требует особой предосторожности и аккуратности.

Берет щука всегда, за исключением времени нереста; тут она почти ничего не ест; сезон начинается с августа, лучшее время — с октября до января. Зимой она клюет очень охотно в прорубях. Помимо обыкновенных способов ловли, щук бьют из ружей, а ночью — при объезде с факелом или фонарем — колят острогой. Если лед прозрачен и не толст, то щук глушат дубинами. Во время нереста, когда щуки очень смирны, их часто ловят проволочной или волосяной петлей, а нет — так и просто берут руками. Приближение щуки заметно по той быстроте, с которой мелкая рыбешка, скрываясь от хищника, убегает прочь, часто подпрыгивая высоко над водой, и даже выпрыгивая на сушу. Удить надо переменяя место: раз попалось 2-3 щуки, идите дальше; если долго клева нет — не оставайтесь; это означает, что вблизи не имеется щук. Одному из крестьян-рыбаков Петербургской губернии удалось изобрести весьма простой способ привлечь щук на желаемое место из весьма дальнего расстояния, и удить их десятками, не сходя с места: он наливает свиной, телячий или бычачий пузырь свежею кровью, завязываете его наглухо, протыкаете булавкой в двух — трех местах и держите в воде на весу посредством двух других, конечно, пустых пузырей. Кровь струится по течению и приманивает не только щук, но и сомов, которые, поднимаясь по следам струйки, встречаюсь наживку и, глотая ее мимоходом, попадаются на крюк.

Уводить щуку — не особенно трудно: хотя она бьется и мечется с большою силою, но скоро сдается. Но, чтобы парализовать движения ее, лучше всего иметь катушку, с запасом в 30 до 40 аршин. Наживку глотаете так глубоко, что большею частью приходится отрезать поводок и впоследствии вытащить крючек, распоров щуке брюхо.

Здесь кстати упомянуть об особом инструменте, служащем в одно время, и «шпиговкою» (иглою) и отцепой. Этот инструмент чрезвычайно практичен при ловле щурят: им можно насаживать живцов и им же отцеплять добычу.

Мясо щук — белое, листоватое, насквозь проросшее мелкими косточками; весной или в начале лета, сваренная на холодное прямо из воды, или на горячее, с подливкой из масла и яиц — щука довольно вкусна. Но больше всего ценят ее евреи, которые начиняют ее хлебом и чесноком, и приготовляют по пятницам знаменитую «фаршированную щуку». Впрочем, в Петербурге, вместо щук, евреи чаще фаршируют лещей.

Щуки растут неимоверно быстро и достигают необычайных весов и размеров: на первом году они доходят до 30 сантиметров, на втором — до 40, на третьем — 50-60.

Щука отличается еще особым свойством: остротой слуха, не уступающей чуткости карпа.

На ловлю щуки идут большею частью как на травлю заранее намеченного зверя; но случается, что нападают на щук случайно, так как щуки нередко клюют даже на простого червяка и, не встретя надежного поводка, почти всегда перегрызают буделин.